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独家摘录:这位创始人如何完成永远改变电子竞
时间:2021-10-13 16:54 点击次数:
作为单身母亲的孩子,德兰·帕内尔( Delane Parnell)在底特律七英里路附近的一个贫困社区长大。他的父亲在他出生前几个月被谋杀。他的母亲在工作之间跳来跳去,把他从一个家送到另一个家。尽管如此,年轻的帕内尔还是有经商的诀窍。到 17 岁时,他已经在 MetroPCS 从事拖地工作,共同拥有了底特律地区的三家手机店粉末涂料
 
七年后,与风险投资家的一次偶然会面促使帕内尔搬到洛杉矶并创立了一家游戏初创公司。他的公司有一个名字——PlayVS——但除了初创工作室 Science Inc 的办公空间之外几乎没有其他东西。不过,他没有资金,没有员工。尽管如此,他的目标仍然是将电子竞技带入利润丰厚且尚未开发的高中市场。
 
他即将实现他毕生的梦想——或者惨遭失败。
 
德兰·帕内尔漫步2017 年 6 月,他第一天进入科学学院的圣莫尼卡办公室,并被带到他的工作站:二楼角落的一张小木桌,上面放着一叠便利贴。这是他开始从事他的新事业的地方,他决定将其命名为 PlayVS(如“对战”)。为了个性化他的空间,帕内尔安装了他随身携带的超大显示器,然后打印出一些照片并将它们贴在办公桌上。其中一张是原始谷歌主页的截图——提醒人们这家市值 7000 亿美元的公司的卑微起步。另一张是 Jay-Z 和 Sean "Diddy" Combs 的照片。他们的音乐是帕内尔童年的配乐,他把他们的肖像挂在底特律他卧室的墙上。两人都在没有父亲的情况下在吸毒的环境中长大,为取得巨大成功而奋斗,然后为身后的其他黑人男女敞开大门。它们提醒人们什么是可能的。
 
视频后文章继续。
 
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Science 指派了一位名叫 Talia Rosenthal 的资产经理作为 Parnell 的日常联系人。这位俄勒冈本地人在返回美国之前曾在新加坡从事风险投资工作几年。在 Science,Rosenthal 通过商业战略、筹款、合作伙伴关系和日常运营指导公司的初创企业。Parnell 和 Rosenthal 有一个关键的第一项任务:找出进入高中电子竞技的最佳点。
 
Parnell 从之前失败的游戏初创公司中吸取了教训,决定不再强调早期的产品,而是更多地发展业务关系。他联系了包括美国男孩女孩俱乐部在内的青年组织,希望与该非营利组织结盟可以帮助在放学后将 PlayVS 仍然假设的产品送到学生手中。他向创建电子竞技项目的学院和大学询问了他们提供的奖学金,以及它们是否可以用来吸引高中创建团队。他与游戏发行商的决策者交谈,并寻找任何对青年电子竞技有知情意见的人。他在晚上和周末工作,几乎住在办公室里。当访客来到 Science 与他会面时,他会带领他们穿过公司的二楼进入会议室。”
 
帕内尔和罗森塔尔很早就意识到,打入高中游戏市场的最可靠方法是通过国家高中协会全国联合会 (NFHS)。相当于 NCAA 的高中,该组织有能力宣布电子竞技为官方认可的运动,并建议各州的管理机构采用它。这在现实世界中相当于一个作弊代码:与 NFHS 的合作伙伴关系不仅可以为 PlayVS 提供一条进入它所寻求的人口统计的途径,而且还可以为初创公司提供对发行商的影响力和对竞争对手的防御能力。
 
Parnell 和 Rosenthal 不知道,这个拥有百年历史的组织在过去一年半里一直在内部讨论电子竞技。皮尤当时的一项研究发现,72% 的青少年玩过电子游戏,其中 84% 的男孩玩过电子游戏。根据 NFHS 自己的研究,与传统运动相比,玩电子游戏的孩子更多。在过去的 18 个月中,NFHS 与少数游戏公司就建立高中比赛的在线基础设施进行了交谈,但没有任何进展粉末涂料生产厂家。
 
“下个月你在亚特兰大给我们做一个演示怎么样?” 他们问过。“我很乐意,”帕内尔说。只有一个问题:PlayVS 的产品实际上并不存在。
当 Parnell 与两位 NFHS 高管 David Rudolph 和 Robert Rothberg 交换电子邮件时,他决定拍摄他的照片,并询问他们是否可以聊聊他的高中电子竞技平台。他们同意了。几天后,Rosenthal 和 Science 首席执行官迈克·琼斯(Mike Jones)坐在 Parnell 身边,他通过免提宣传他的初创公司可以为 NFHS 提供什么:用软件构建的基本游戏基础设施,并最终与游戏发行商建立合作伙伴关系。
 
“PlayVS 的软件还有多远?” NFHS 高管问道。“你现在准备好产品了吗?”
 
“我们知道,”帕内尔说。“我们已经准备好了一个演示。让我飞出去给大家看看。”
 
“下个月去我们亚特兰大的总部怎么样?” 高管们建议。
 
“我很乐意,”帕内尔说。
 
只有一个问题。PlayVS 的产品实际上并不存在。罗森塔尔说:“通话结束时我看着德兰说,'你在说什么?我们有一个宣传平台。我们了解我们的策略。你说的这个演示是什么?' 他就像,“别担心。” ”
 
比赛开始了。Parnell 匆忙使用设计软件绘制了一个线框(本质上是平台的蓝图)。他请与他合作过的设计师和工程师帮助将模型变为现实。在接下来的几周里,他们根据合同构建了一个产品演示,与 Parnell 合作以确保前端设计良好且功能强大,使其外观比原来更先进。11 月的一天,也就是 Parnell 的电话推介一个月后,Parnell 和 Science 的 Peter Pham 带着完成的演示飞往亚特兰大。他们在 NFHS 办公室的会议室里会见了鲁道夫、罗斯伯格和该组织的另一位高管马克科斯基。
 
当时 NFHS 正在评估大约六家公司作为潜在的电子竞技合作伙伴,从电子游戏联合会等新贵到 Riot Games 和动视暴雪等发行商。所有这些都比 PlayVS 更大、更成熟。当 Parnell 和 Pham 走进房间时,该组织刚刚与 Super League Gaming 会面,Super League Gaming 是一家拥有近 3000 万美元风险投资资金支持的成立三年的公司。该小组对公司的提议印象深刻——这一点 Rothberg 确保在他们坐下后立即与 Parnell 和 Pham 沟通。空气中弥漫着紧张的气氛。帕内尔打开他的笔记本电脑,开始他的演示。
 
“所以,”他开始说,“这是学生登录并查看他们的日程安排和对方球队的名单的方式。他们点击这里进入大厅;当所有学生都在时,比赛开始。当它结束时,相关数据被发送到 PlayVS,我们会像这样呈现给玩家。” NFHS 的人似乎乐于接受。帕内尔甚至详细说明了最细粒度的方面。本来应该是一个小时的会议持续了三个人。
 
谈话快结束时,科斯基扔了一颗炸弹:“我们预计会在大约一年内做出决定。”
 
当 Parnell 和 Pham 的 Uber 在车流中穿梭以赶上回程航班时,Parnell 感到很沮丧。一年是漫长的等待,尤其是在远不能保证有利的结果的情况下。
 
与此同时,科斯基、鲁道夫和罗斯伯格讨论了他们所听到的。他们喜欢 PlayVS 没有将高中视为额外的收入来源——它只专注于学术层面。他们对 Parnell 对空间的了解印象深刻,并喜欢他分享他们最基本的理念,例如不提供第一人称射击游戏,并为任何想玩的学生创造一项无限制的运动。他们知道这家初创公司很小,虽然可能不是那么小,但也知道它得到了 Science 的支持,该公司是最近 Dollar Shave Club 和 DogVacay 快速成功背后的公司。
 
“我们通常在 NFHS 处理事情的速度非常慢,而且我们会进行彻底的审查,”Koski 说。“我们将为 20,000 所高中、1600 万学生和 100 万名教练盖上橡皮图章。通过与德兰和彼得交谈,我们知道他们在一起了。这使这个过程变得很多比我想象的要短。”
 
会议两周后,科斯基打电话给帕内尔。他告诉他,NFHS 有兴趣与 PlayVS 合作。
 
帕内尔欣喜若狂。不过,这只是第一步。虽然 NFHS 有能力批准高中体育和活动,但实际采用它们的选择取决于每个州的体育协会。NFHS 每年一月举行冬季会议,为期四天的活动由来自全国各地的管理人员和体育主管召集。今年,会议将在亚利桑那州斯科茨代尔举行。帕内尔将不得不前来向所有 50 个州宣传采用电子竞技的想法。
 
不久之后,一位名叫 Laz Alberto的年轻电子游戏爱好者开始在 Science 工作。他的首要任务之一是帮助 Parnell 为他在 NFHS 冬季会议上的演讲做准备。Talia Rosenthal 和她的丈夫在摩洛哥度假一周,所以 Science 安排了另一位资产经理 James Hicks 进行夹击。到那时,希克斯还没有接触过 PlayVS,因此他在 12 月的大部分时间里都参加了高中电子竞技领域的速成课程。他、帕内尔和阿尔贝托在圣诞节前的几个星期里研究了 NFHS 的结构和政治,并磨练了帕内尔将向该组织和州体育协会传递的信息。
 
新年后的第二天,三人飞往亚利桑那州。他们到达了一个野营但风景优美的西部主题度假村,那里有仙人掌、棕榈树、喷泉,以及真人大小的牛仔和美洲原住民战士的半身像。操场上挤满了高中田径运动员,他们中的大多数都是年长的前任教师,打扮得好像他们即将在乡村俱乐部打 18 洞。
 
希克斯和他的家人回到他们的房间。帕内尔和阿尔贝托冒险下到室外热水浴缸,试图在即将到来的重要日子之前放松一下。到那时,他们的大部分互动都围绕着技术、电子竞技和 PlayVS,但两人对彼此的了解并不多。阿尔贝托大体上听说了帕内尔的旅程——底特律的项目、单身母亲、手机店——但没有听说过它们是如何联系在一起的。
 
“从我第一次见到德兰开始,我就相信他会成功,”阿尔贝托说。“但是当我们谈论他的背景以及这对他所做的事情的影响时,我才知道他是一代创始人,他的故事值得了解,对我而言,值得参与一些道路。”
 
第二天标志着会议的第一个完整活动。Alberto、Hicks 和 Parnell 积极地混在一起,写下任何一位似乎有兴趣稍后跟进的高管的名字。“平均年龄大概是 65 岁——想象一下前体育老师、摔跤教练、大胡子男人,”希克斯回忆道。有一次,他发现自己在和一位年轻的女体育主管聊天。“她说,‘我很期待这一点。我们以前在有争议的运动中遇到过挑战,让它们得到承认和认证。’ 在我的脑海里,”希克斯说,“我在想,这像骷髅雪橇还是超级危险的东西?所以我举了一个例子。她说,'我们在男孩足球上度过了最艰难的时光。' 我想,'男孩'足球!她' 就像,'是的。有很多州体育总监认为全美男孩应该只踢足球。我记得当时在想,我们完蛋了。男子足球是世界上最受欢迎的运动。如果男孩的足球是个问题,他们就不可能去玩电子游戏。”
 
学生在 PlayVS 锦标赛期间参加英雄联盟比赛。 内嵌图像
学生在 PlayVS 锦标赛期间参加英雄联盟比赛。
之后,三人开会讨论帕内尔第二天的投球计划。他们收集了教育工作者对电子竞技的疑问。现在,他们的笔记本电脑和笔记本散布在大厅的咖啡桌上,他们磨练了演示文稿,添加和删除了部分,在这里改变了一个词,那里改变了一个比喻。希克斯上床睡觉后,帕内尔和阿尔贝托一直工作到深夜,桌子上摆满了汽水罐、瓶装水、自动售货机薯片袋和酒店酒吧鸡翅的泡沫塑料容器。凌晨 2 点刚过,当 Parnell 戴着耳机排练演示文稿时,他有一个不和谐的想法:如果协会想要有关 PlayVS 定价结构的详细信息以及产品扩展速度的预测怎么办?他不会有答案——初创公司没有 尚未决定费用或制定任何增长目标。帕内尔拿出手机,滚动到罗森塔尔的名字,然后点击了 FaceTime 按钮。
 
在地球另一端的酒店房间里,罗森塔尔正准备和丈夫在卡萨布兰卡度过另一天,这时她注意到手机上有未接来电。帕内尔的后续文字全部大写:“我现在需要和你谈谈。” 罗森塔尔FaceTime让他回来了。
 
“是的?” 她问。
 
“NFHS 想要了解我们的结构,想知道这东西是否真的可以扩展,”帕内尔疯狂地说。“我会预先给他们数字吗?我会告诉他们他们现在要赚多少钱吗?”
 
“不,绝对不是,”她回答道,她的丈夫在一旁看着。“我们还没有对此进行建模。我们不想告诉他们任何我们可能需要回溯的事情。”
 
“我们现在需要弄清楚这一点,”帕内尔说。
 
“我认为你可以绕过它,”她告诉他。“以这种方式按摩你的演示文稿,这样你就不会向他们提供所有信息,我们稍后会与他们进行更详细的交谈。我们最不想做的事情就是与 NFHS 签署协议,然后大量下降没有达到我们的承诺。这种关系应该是长期建立的。”
 
帕内尔冷静下来,向罗森塔尔(一位研究早期公司的专家)保证,如果被问到这个问题,他认为解决这个问题是可以接受的。他挂了电话,让这对夫妇去吃早餐。
 
很快,亚利桑那州南部的天空开始变亮。当希克斯下楼时,他在大厅里找到了帕内尔和阿尔贝托,他们正在为演示做最后的润色。很快,参会者就开始往宴会厅走去。
 
是时候出发了。
 
帕内尔、阿尔贝托和希克斯就座。轮到帕内尔发言时,他向出席的 100 多位行政人员和体育主管发表了讲话。屏幕上播放着成千上万挤在竞技场观看英雄联盟锦标赛的观众的视频片段。他拿出了 PlayVS 软件的演示,并解释了启动电子竞技对于任何想要的学校来说是多么简单。
 
当他结束时,全场爆发出热烈的掌声。第一阶段已经完成。接下来是参加一个更亲密的会议——另一个演讲,然后是与 NFHS 和州协会高管的问答时间。这些人的意见最重要;他们将最终决定是否采用电子竞技——以及 PlayVS 是否适合这份工作。
 
在地球的另一端,她注意到她手机上的未接来电和帕内尔的后续短信,全部大写:我现在需要和你谈谈。
Alberto 和 Hicks 面向观众坐着,其余的桌子呈 U 形排列在他们周围。在那里,帕内尔发表了另一场演讲,这是关于软件如何工作的细节以及各州需要做什么才能开始。当他完成后,地板上出现了大量的问题,从制定赛季时间表到这项运动是否会男女混合。时间一到,三人起身——却被管理员拦住了。他们还没有完成。阿尔贝托、希克斯和帕内尔三人相距几英尺,每个人都在回答周围教育工作者的询问,并为他们的同志竖起一只耳朵。当有人听到另一个人被难住时,他会跳进去:
 
“去年一亿观众……”
 
“还没有出版商交易,但我们希望很快......”
 
在经历了一生的快速问答之后,与会者散去参加其他会议。三人幸存了下来。
 
帕内尔和阿尔贝托漫步到露台,坐在火坑旁,一边吃着油炸玉米粉饼,一边在沙漠的天空下交谈,因为光明让位于黑暗。接近午夜时分,帕内尔的手机响了。NFHS 高管希望与他们会面。他们一一出来,在露台上与帕内尔和阿尔贝托会合。等人都到齐了,一行人就传来了消息。NFHS 希望与 PlayVS 合作,并准备签署文件。这笔交易将是排他性的;NFHS 至少五年内不能与另一家电子竞技初创公司合作。
 
那天晚上,在租来的别墅里,酒香四溢。Parnell、Alberto 和 NFHS 的人们为他们的新合作伙伴关系干杯,为高中提供官方认可的电子竞技。当希克斯第二天早上吃早餐时发现帕内尔和阿尔贝托正在吃鸡蛋和薯饼时,帕内尔给了他一个好消息。
 
希克斯回忆说,帕内尔非常“激动”。“就像他是从大炮中射出来的一样。”
 
那天晚些时候,经过四天三夜的刺激,帕内尔和阿尔贝托在回家的飞机上睡得很香。这笔交易的喧嚣已经开始消散。他们已经通过了第一层。他们的能量水平很低。虽然他们还不知道,但他们需要休息——真正的游戏才刚刚开始。
 
帕内尔坚持寻找理想的合作伙伴会带来巨大的回报。到 2020 年底,PlayVS 已获得 1.06 亿美元的资金,并获得了 4 亿美元的估值。它在美国的每个州都有用户。自 PlayVS 推出以来,该公司已为 11,000 所高中的电子竞技团队举办了比赛——占全国 NFHS 批准学校的一半以上粉末涂料。

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